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临终嘱托——保罗遗言所带给我们的教训

经文 :提后4:1——8

刚才我们所读的这段经文出自提摩太后书,我们知道,提摩太前、后书和提多书被称为教牧书信,作者保罗提醒年轻的牧者提摩太和提多如何牧养教会及会众。这段经文尤其是6—7节的经文大家尤为熟悉,不仅是保罗自豪的见证,也是信心的宣告,他自从经历大马色路上的经历后,没有违背那从天上来的异象,以完全委身的奉献,奏响了生命的凯歌。在生命被浇奠,即将离世之时,他写下临终嘱托,字里行间可见他效忠基督的精神,不仅给当时的牧者以极大的鼓励和帮助,也激励了成千上万的后世基督徒,效法他的榜样,成为基督精兵。我们今天就一同藉着分享保罗的临终嘱托,思想蕴含的丰富属灵亮光。

一、写作背景

在写哥林多前书和提多书时,他是自由的,一直从事传道活动,当时使徒多已经离世,保罗已近晚年,深恐以后教会问题较多,假师傅和异端不断出现,年轻的提摩太和提多难于应付,所以劝勉他们为主缘故忠心侍奉,牧养群羊,教导信徒固守真道。但在写后书时,他不但在监里坐牢受审,而且有判处死刑的可能。深知自己时日不多,尽快完成此书。人常说:“鸟之将死,其鸣也哀,人之将死,其言也善”。这位属灵的伟人,他将死的时候,要嘱托些什么?

世人临终之际,回想自己的一生,会思绪万千,一生劳碌,受尽辛苦,面对拼命自己打拼的一切,并不心满意足,但无奈即将离世,家业、财富、地位、名声,即便身为帝王,家财万贯,最终一点也不能带去,只得空空而去。心里会有极大的失落,最终会叮嘱儿孙,好好珍惜守住家业,但一闭眼之后,一切在不由自己了,创业不易守业更难。此时也许有人会快速回忆自己的一生,荣辱得失,想来有许多亏欠,有很多自责自恨,有许多对不起的人,但却也做不了什么,空留下许多遗憾。临终遗言,只是写下满纸的羞愧无奈与不舍。

根据提摩太前书记载,保罗离开以弗所往马其顿去,把提摩太留下处理教会事务,后书的记载,阿尼色弗在罗马找到保罗,证明他正在罗马坐监(提后1:16--17)在4章13节他在特罗亚留下一件外衣,证明他不久前曾到过特罗亚,也到过米利都(20),提到初审时的情况,对他很不利,在等候处决,在殉道之前写了提摩太后书。

人最后遗嘱对至亲的人意味深长。这是他离世前的最后一封信,他也预知自己即将离世见主面。他从罗马监狱获释后,曾写过一封信给提摩太,这就是提摩太前书。后来再度被捕又到罗马,当时正是罗马王尼禄逼迫基督徒高潮时期,保罗不像上次坐牢那么自由。那时还可以住在租住的房子里,随意放胆传道(徒28:30---31)。而今他被关在阴暗潮湿肮脏的地牢,等候处死。当时有路加医生和他同在一处,他不知将在狱中呆多久,冬天将近,他请求提摩太把他留在特罗亚加布家里的一件外衣带给他(13),此外还有一些书,他郑重吩咐要带“那些书卷”,解经家认为这些可能是旧约古卷圣经。表明他在绝望、痛苦的环境中仍没有忘记神的话语,渴慕神的话给他力量和帮助。在这最后的信中,他没有盼望求助神,使他离开监狱或避免被处死,却表现了他极大的信心和得胜的喜乐。在他一生的侍奉经历中,他一直强调基督徒的一切好处都是神的恩典,在他即将离世界时,他也确信神奇异的恩典,会赐他力量走完生命的最后历程,并且劝勉年轻的提摩太要持守真道,在基督过得胜的生活,奏响生命的凯歌,同受苦难,共得奖赏。靠主加力量,不懈传扬福音。

二、务要传道(2)

4章一开始说“我在神面前,并在将来审判活人死人的基督耶稣面前,凭着他的显现和国度嘱咐你”,“我在神面前”类似的词组曾在提前、后书出现六次(提前2:3;5:4;21;6:13;提后2:14;4;1),它的含义包括表示在神面前的负责,强调严肃郑重,不是随便说说,并且是按神所赐的权柄说话,凭着神所给的启示和亮光知识教导。“并在将来审判活人死人的基督耶稣面前”,指末世主再来时的审判,审判活人,要聚集仍活在他面前施行审判;审判死人,指凡没有份头一次复活的死人,按启示录20章的记载,无论活人死人将来都要站在神的宝座前,照个人所行的接受最后审判,而基督耶稣是神立定审判活人死人的主。这里表示保罗以神的审判,耶稣基督再来时的显现,天国国度实现时的信心和盼望提醒激励提摩太,要他为真道站立得稳,尽忠服侍,以便将来主再来时得主奖赏。在三个方面切切嘱咐:

1、要急切地传。‘务要传道’,是命令的动词,传道就是要传扬福音。约翰福音开篇就说“太初有道,道与神同在,道就是神,这道太初就与神同在。”在希伯来经典中,万物藉着道受造,道藉着先知向人传递信息,就是神的律法和神圣的标准,道的核心就是福音---关乎耶稣基督的好消息。福音在新约圣经中出现了102次,四福音书用过22次,保罗书信用过71次,使徒行传用过4次,希伯来书2次,普通书信2次,启示录用过1次。由此可见福音对于神的救赎计划有着极其重要的作用。在马可福音1:1开始说“神的儿子,耶稣基督福音的起头”,在此揭示神的儿子耶稣基督就是福音的实质;在太28章16至18节,耶稣即将离开门徒升天时,他留下了最后的嘱托,对他们说“天下地上的所有权柄都赐给我了。所以你们要去,使万民做我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗,凡我所教训你们的,都教训他们遵守,直到世界的末了。”以前耶稣只教导门徒向犹太人传福音,从这时期开始,使命是普世性的,耶稣为全人类的罪而死,是万民主宰。使徒保罗说,我不以福音为耻,不知道别的,只知道耶稣基督并他钉十字架。

接下来又说“无论得时不得时,总要专心”,得时不得时是说,传道要抓住时机。我们为主传扬福音,要有一颗迫切的心,要有一颗时刻抢救灵魂的心,机不可失时不再来。我们要如同殷勤的农夫,不管风雨,不看外在环境,尽上当尽的本分,流泪撒种,因为叫他生长的乃是神。有时我们传道或有拦阻,或遭拒绝,但我们不要因此灰心而自暴自弃;我们不管听道人的多少,聚会场所好坏,听众的热心和懒散总要专心,精心预备放胆讲论,不可随便应付敷衍了事。

“总要专心”这是第二个命令式动词,必须专心之全心全力竭力而为,不可又侍奉神,又侍奉玛门,不可手扶着犁向后看,不可心怀二意。这几天教会举办传道人培训班,使我们在圣山上,得到了系统的神学装备,通过教职人员考试,使我们看到面临牧养的危机,属灵本领的恐慌,有时无道可传,不知怎样去传。因此给我们每个传道提出了更高的要求,面对新时代,面对会众新的属灵渴求,我们怎样按时分粮,供养不同需要,这样就需要我们不断提高神学造诣,专心学道,用新思维适应国情,结合中华优秀传统文化全面阐释圣经真理。把船开在水深之处,靠着神的能力,就能得人如得鱼一样。

2、要灵活地传。在方法上说“并用百般的忍耐,各样的教训,责备人,警戒人,劝勉人”,这里教导提摩太要说针对教会出现的不同情况,去灵活牧养福传。传道绝不可以不变应对万变,要随时根据对象的程度和需要,以不同地表达方式,按时分粮,供应各样不同的教训。正如主耶稣所说,他是好牧人,他来了是要叫羊的生命,并且得的更丰盛。他要把羊带在青草地、溪水旁,领到可安溪的水边。他了解每个羊的生命状况,提供每只羊情况进行不同的帮助和喂养,甚至为羊舍命。这里的责备人,警戒人,劝勉人,就是针对信徒的属灵生命不同牧养,尽管接受别人意见改变自己并不容易,但必须虚心接受,这样才能完全顺服神。责备人,就是对凡有错误的人,毫不客气地严厉责备错误行为,不遮丑,不隐恶,箴言书说“当面的责备胜过背地的爱情”,出于爱的责备就会责之深爱之切,如同孩童做了错事就要挨打,如同拿单责备大卫犯罪,责备不同于定罪论断,乃是一针见血直指孽根,使其彻底悔改;警戒人,就是对于渐渐远离神处在罪恶边缘的人,要及时警戒,使他们悬崖勒马,悔改归正,不可离弃起初的爱心,火热服侍神;原因是“因为时候到了,人必厌烦纯正的道理,耳朵发痒,就随从自己的情欲,就增添好些假师傅,并且掩耳不听真道”,这就是末后时代的光景,对于真正的福音毫无兴趣,各种罪恶不用去学,无师自通,而且有很多的诱惑,使人身陷其中不能自拔,为什么现在邪教到处祸害,为什么传销害人,却还有许多人不断上当?这就需要时时警戒。劝勉人,对于遭遇患难当中的人,处于灵性软弱低潮迷茫之时,要及时予以劝勉,扶助软弱的人,因为我们互为肢体,同为一体,如同保罗所说“有谁软弱我不软弱,有谁跌倒我不焦急呢”(林后11;29)。

3、要忍耐地传。前面说“要用百般的忍耐”,下面又说凡事谨慎,忍受苦难。前者忍耐就是恒久的忍耐,谨慎是头脑清醒,谨守戒备,处处警惕小心敌人的攻击,忍受苦难,我们做神的工作,难免会遭受各样逼迫患难,我们只要心存敬畏,完全相信依靠神的带领,忍耐必然得福。因为神应许我们“忍耐到底的必然得救”,所以跟主走十字架的道路,是艰难曲折又窄又小的路,神要我们在经历中学习功课,使我们经过磨砺打击,成为合神心意的器皿。每一次的打击都有真利益,使我们“在患难中也是欢欢喜喜,因为知道患难生忍耐,忍耐生老练,老练胜盼望,盼望就不至于羞耻。”(罗:3--5)。并且作传道的工夫,尽你当尽的职分。这是保罗对提摩太的殷切希望。

三、守道行道(6-8)

之后他提到,他现在被浇奠,离世的时候到了。浇奠是指旧约向神献祭的时候,把酒浇在坛上(创35:14;出29:41),酒的香味被认为可以讨神的喜悦,保罗以此比喻把自己的生命准备献给神。意料自己将不久于世,为主殉道。对于没有基督的人,死亡是最大的灾难,满了惧怕绝望。但在神的儿女因有盼望,甘心乐意为主传道,将生死置之度外。所以他回顾自己的一生,数算神的恩典,唱响得胜的凯歌:

1、美好的仗已经打过。他走到人生的终点,满有信心地宣告,那美好的仗已经打过了。回忆以往的历程,看见穿着军装的士兵经过监狱门口,他想到自己好比一个忠诚的勇士为耶稣基督征战,打过许许多多的胜仗,美好的仗原文是指各种运动竞赛。此处专指为真理所打的属灵的战争。信徒是基督的精兵,就要不将事物缠身,不断操练,时时预备打属灵的争战,我们不是靠着自己的血气之勇打仗,乃是要全副武装靠着神去征战,正如他在弗6:12---17所说“因我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的、掌权的、管辖幽暗世界以及天空属灵气的恶魔争战,所以我们要拿起神所赐的全服军装,好在磨难的日子抵挡仇敌,并且成就了一切,还能站立得住,所以站稳了,用真理当作带子束腰,用公义当做护心镜遮胸,又用平安的福音当作预备走路的鞋子,穿在脚上。此外又拿着信德当作藤牌,可以灭尽那恶者一切的火箭,并带上救恩的头盔,拿着圣灵的宝剑,就是神的道。”基督已经全然得胜,靠着主必全然得胜,他凭着信心放胆无惧,靠主常常夸胜。如同牧童大卫用溪中五颗光滑的石子击杀了以色列人闻之色变的巨人歌利亚,他知道征战的胜败乃在乎耶和华。如同主耶稣,靠着神的话语,一次次胜过魔鬼撒旦的试探引诱。今天我们或许灵程路上有许多属灵争战,魔鬼撒旦似乎巨大令人恐惧,但神除去我们恐惧战兢的心,依靠全能的神必然得胜有余。

2、当跑的路已经跑尽了。透过使徒行传和保罗书信,我们看保罗三次为主传扬福音的路程,走遍了罗马帝国各地,留下了佳美脚踪,真是跑尽了当跑的路。人生漫漫长路,有多少当跑的路,没有认识神时,被罪引诱,被撒旦辖制飞跑行恶。耶稣基督拣选了我们,蒙恩得救成为神的儿女,我们就要一心跟从恩主耶稣,走脚下当走的路,放下各样的重担,脱去容易缠累我们的罪,存心忍耐,奔那摆在我们前面的路,脱离黑暗在光中行走,成为光明之子,在神的道中行,或向左或向右,都有声音说,这是正路要行在其间,靠着神的恩典,在爱中行走,忘记背后,努力面前向着标杆直跑。

3、所信的道已经守住了。信道容易守道难。保罗原是亵渎神逼迫人的、侮慢人的,在罪人中是个罪魁,然而却蒙了怜悯,与主相遇,从此他的人生发生了根本转折,故此持守所信的真道,忠于神的旨意,体贴神的意思,为主的真道竭力争辩,捍卫真理,抵制异端邪说,尽上忠心和本分,以为父为母的心肠服侍神,牧养教会,他的工作不是徒然的,虽屡屡多经痛苦,直面死亡威胁,一直为主尽忠,此后成为信徒效法的榜样,活生生地见证了主耶稣基督,活出了馨香之气。在圣经中我们也同样看见许多神的仆人失败的例子:基哈西因着贪财就长了大麻风;犹大为了三十两银子出卖主耶稣;底马贪爱现今的世界,就往帖撒罗尼加去了等等。在信仰的道路上我们也应深思,为什么就像一首歌所唱;有人看了看,有人走了个头,有人走了一半,有人走十分之九-----有谁能在永生路上走到底,天国福份必为他存留。我常想起曲沃教会已故神的老仆人张务俭牧师的教训“你务要致死忠心,我赐给你生命的冠冕”(启2:10),将永远激励我奋勇向前。

四、同得奖赏——有公义的冠冕为我存留

“从此以后有公义的冠冕为我存留,就是按着公义审判的主到了那日要赐给我的,不但赐给我,也赐给凡爱慕他显现的人。”冠冕是指古代奥林匹克运动会上,得胜者获得一个有月桂树叶编制的花环,戴在头上,称为冠冕是胜利荣耀的象征,是古代罗马人最盼望得到的奖赏。公义的冠冕就是得着神的悦纳与满足。保罗深信,他息了地上的劳苦,做工的果效也比随着他,在公义的神面前必得奖赏。并且告诉我们,也要赐给凡爱慕他显现的人。爱慕主显现和爱慕主密不可分,激励我们末后时代的基督徒无论遇见什么样的环境,即使面对逼迫死亡,也不可灰心,因为我们大有盼望,我们要遵行神的话语,热心传扬福音,努力行道守道,尽上当尽的本分,为将来见主面时 ,要得主的奖赏,有公义的冠冕为我们存留,愿我们都不懈努力奋勇做工。

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